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Il faut trouver un autre type d’arme pour remplacer les insecticides traditionnels nocifs et coûteux, qui sont maintenant presque inutiles contre les punaises de lit. En fait, les punaises de lit ont développé de multiples mécanismes de résistance (épaississement de l’exosquelette et voies métaboliques qui neutralisent les insecticides). Le projet de lutte contre les insectes vise à fournir une solution efficace et écologique pour éliminer les punaises de lit. Le plan consiste à élaborer un piège léthal et attractif. Nous utiliserons des phéromones biosynthétisées comme un leurre chimique pour attirer les insectes dans le piège et les infecter avec Beauveria bassiana (un champignon entomopathogène), provoquant ainsi une épidémie mortelle. Le projet a été présenté aux États-Unis dans le cadre l’iGEM (international genetically engineered competition) et a récolté la médaille d’or. Nous avons eu une publicité nationale de notre projet et obtenu une validation incontestable du public et acteurs politiques pour l’engagement dans la lutte contre les punaises de lit. D’ici, dans la prochaine étape, nous visons à élaborer un produit commercial innovant: un piège à punaises de lit.